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采用英特尔技术的人工智能帮助农户优化农作物产量

2018/1/29   金融

要点:

1. 到 2050 年全世界的粮食产量需要提高 50%。

2. 人工智能可以帮助农户增加土地产出,同时提高资源利用的可持续性。

3. 一个农户利用人工智能在他的一块土地上意外检测到蝗虫群,从而成功让自己的玉米免受蝗虫侵害。

在全世界都必须利用更少的资源生产更多的粮食之际,人工智能有望推动一场农业革命。

机器镜头放大显示一株西红柿苗的黄色花朵。植物图片随即由人工智能算法进行处理,以精确预测从开花到西红柿成熟、采摘、包装并送到超市需要多长时间。

这项技术和上面提到的西红柿属于 Nature Fresh 农场,这家已有 20 年历史的公司在位于安大略市和俄亥俄州的 500 英亩土地上种植蔬菜。Nature Fresh 的 IT 主管 Keith Bradley 称,准确了解未来可销售的西红柿数量能够简化销售团队的工作,并且直接提升盈利能力。这只是人工智能推动农业转型的一个例子,这一新兴趋势将促发一场农业革命。

从检测害虫到预测哪些农作物能带来最大回报,人工智能可以帮助人类应对最大的挑战之一:到 2050 年1,可养活新增的 20 亿人口,即使气候变化扰乱生长季节,耕地变成沙漠,海水淹没曾经肥沃的三角洲。

英特尔® Saffron™ 人工智能事业部副总裁兼总经理 Gayle Sheppard 说道:“农业即将迎来一场重大变革。数据科学和人工智能将彻底改变这个行业。农户将拥有充分利用每一英亩土地的利器。”

充分挖掘每一英亩土地的潜力并不是一个学术问题。据联合国估计,到本世纪中叶2,我们需要将粮食产量增加 50%。

1960 年到 2015 年间3,世界人口从 30 亿增至 70 亿,农业产量增加三倍<116/>。虽然技术以杀虫剂、肥料、农业机械的形式发挥了重要作用,但很大一部分产量增加只是来自于耕地的增加——砍伐森林,把淡水引入田野、果园和稻田里。这一次,我们需要想更多办法。

人工智能与蝗虫害虫

一直是令农户头疼的事。在人类发明农业近一万年以后的今天,蚱蜢、蝗虫和其他农作物害虫仍然在蚕食农户的利润,吞食本应用来养活人类的粮食。但是,人工智能让农产品种植户有了对抗谷物害虫的武器。

不久前,德克萨斯州的一位农户在查看风向后猜测,一群蝗虫很可能会袭击其农场西南角。但还没来得及查看农作物,这位农户就在智能手机上收到了提醒消息,来自受其委托帮助他监控农场的人工智能与数据公司。

通过将新的卫星图像与同一地块五年期间的图像资料进行对比检查,人工智能算法检测到害虫已在该农场的另一个角落登陆。这个农户检查了那片区域,确认了警告的准确性,然后从几近成熟的玉米地里赶走了可能导致惨重代价的害虫。

在 Nature Fresh 农场,温室里的西红柿生长在去除了果肉的椰壳温床上。这是一种无营养生长环境,使种植者可以完全控制作物吸取的养分。传感器对果实成熟的整个过程进行监控,根据需要调节光照,以加快或减缓成熟速度。这种先进的智慧农业需要有强大的数据处理能力,于是,Nature Fresh 农场选用了英特尔® 至强® 处理器为其人工智能算法提供支持。

Bradley 称,布设了 2500 多个节点的温室是未来农业的一个缩影。